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Ecografía torácica

¿Qué es una ecografía torácica?

Una ecografía torácica es una prueba de diagnóstico por imágenes en la que se usan ondas de sonido para observar las estructuras y los órganos de su pecho o tórax. Con la ayuda de esta prueba, su proveedor de atención médica puede ver cómo funcionan sus pulmones y su corazón.

En una ecografía torácica, se pueden observar los pulmones, el corazón, el esófago, la zona media del pecho (el mediastino), el espacio entre los pulmones y la pared torácica (el espacio pleural) y otras estructuras del pecho. Además, su proveedor de atención médica puede usar la ecografía para ver cómo circula la sangre por los órganos de su pecho.

El proveedor de atención médica usa un dispositivo llamado transductor para producir las imágenes de su pecho. Ese transductor emite ondas de sonido que rebotan en sus órganos y otras estructuras. Las ondas de sonido son tan agudas que usted no podrá oírlas. Luego, el transductor capta las ondas de sonido que rebotaron, que se transforman en imágenes de sus órganos.

Su proveedor puede sumar otro dispositivo llamado sonda Doppler al transductor. Esa sonda le permite oír las ondas de sonido que emite el transductor. Así, logra oír qué tan rápidamente circula la sangre por un vaso sanguíneo y en qué dirección fluye. La ausencia de sonido o un sonido débil puede significar que usted tiene un bloqueo en esa circulación.

La ecografía es un estudio que se puede realizar de forma segura durante el embarazo porque no se usa radiación. También es segura para las personas que son alérgicas a la tintura de contraste, porque tampoco se usa tintura.

¿Por qué podría necesitar una ecografía torácica?

Usted podría necesitar una ecografía torácica si su proveedor de atención médica cree que en el pecho tiene líquido que no debería estar allí. Esto es de especial importancia cuando la cantidad de líquido es poca. Mediante una ecografía, su proveedor de atención médica puede saber si el líquido se debe a:

  • Cáncer, una infección o una inflamación (exudación)

  • Filtración de los vasos sanguíneos o linfáticos (trasudación)

Una ecografía torácica también puede usarse para:

  • Observar su corazón y sus válvulas. Cuando se usa con este propósito, la prueba se llama ecocardiograma.

  • Guiar una aguja para tomar una muestra de tejido (biopsia).

  • Guiar una aguja para extraer líquido del pecho (toracocentesis).

  • Ver si los movimientos de su diafragma son normales.

La ecografía torácica puede usarse junto con otros tipos de pruebas de diagnóstico por imágenes para diagnosticar afecciones del tórax. Entre esas otras pruebas, se incluyen la tomografía computarizada, la radiografía y la resonancia magnética.

Es posible que su proveedor tenga otras razones para recomendar una ecografía torácica.

¿Cuáles son los riesgos de una ecografía torácica?

Una ecografía torácica no presenta riesgos relacionados con la radiación. La mayoría de las personas no sienten molestia mientras el transductor recorre la piel.

Es posible que existan riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una ecografía torácica sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Obesidad grave

  • Bario en su esófago debido a un estudio reciente del tracto gastrointestinal en el que se utilizó esta sustancia

¿Cómo me preparo para una ecografía torácica?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.

  • Posiblemente le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice la prueba. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Generalmente, no es necesario que deje de comer o beber antes de la prueba. Tampoco es habitual que deba tomar un medicamento que le ayude a relajarse (sedación).

  • Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o cree que puede estarlo.

  • Póngase ropa que pueda quitarse con facilidad o bien que le permita al radiólogo llegar a su pecho. El gel que le pondrán sobre la piel durante la prueba no mancha la ropa; sin embargo, tal vez desee usar ropa que no sea demasiado nueva, ya que quizás no sea posible quitarle el gel de la piel por completo después de la prueba.

  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una ecografía torácica?

Una ecografía torácica puede hacerse en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, en una ecografía torácica se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan interferir con la ecografía.

  2. Es posible que le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata para que se ponga.

  3. Usted deberá acostarse en la mesa de exámenes, boca arriba o de costado. O bien podrá permanecer sentado con los brazos levantados y las manos entrelazadas en la nuca. El modo en que deba colocarse en la mesa depende de la zona que el radiólogo vaya a examinar.

  4. El tecnólogo le colocará un gel transparente en la piel sobre la zona que se va a examinar.

  5. Luego, presionará el transductor contra la piel y lo moverá sobre la zona que se está examinando.

  6. Posiblemente le pidan que cambie de posición para que el tecnólogo pueda ver otras zonas. También es probable que le pidan que tosa o resople durante el procedimiento. Eso le permitirá al tecnólogo ver cómo se mueven ciertas estructuras de su pecho.

  7. Si se está observando la circulación de la sangre, es posible que usted oiga un sonido de soplido cuando se esté usando la sonda Doppler.

  8. Una vez que se haya terminado la prueba, el tecnólogo retirará el gel.

Una ecografía torácica no es dolorosa. Sin embargo, es posible que usted sienta algo de incomodidad por permanecer quieto durante la prueba. Además, el gel se sentirá frío y húmedo. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad.

¿Qué sucede después de una ecografía torácica?

No necesitará ningún cuidado especial después de una ecografía torácica. Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2019
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