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¿Qué es el maltrato o abuso doméstico?

Todos los días, personas de todas las edades, razas y estratos económicos, sufren el abuso de personas cercanas a ellas. El abuso doméstico es un delito que invade el hogar. El abusador somete y controla a la víctima. Sus víctimas suelen ser las mujeres y los niños. Si usted está siendo víctima de abuso doméstico (violencia familiar), este es el momento de planear y prepararse para una nueva vida. Con la información y el apoyo necesarios podrá comenzar ese camino. Si usted, un amigo o un familiar son víctimas de abuso doméstico, comuníquese con la línea directa de violencia familiar (Domestic Violence Hotline) al 800-799-7233 o TTY 800-787-3224. También puede contactarse por Internet a través de www.thehotline.org.

Primer plano de la mano de un hombre sosteniendo con firmeza la muñeca de una mujer.

Cómo ocurre el abuso doméstico

  • Quizás sufra daños en el cuerpo. El abuso doméstico puede manifestarse con empujones o bofetadas, hasta huesos rotos, estrangulación o relaciones sexuales forzadas.

  • Es posible que el abusador trate de controlar a la víctima aislándola. Quizás la mantenga alejada de sus amigos y familiares. Tal vez no le permita manejar dinero.

  • El abusador puede atemorizar o intimidar a la víctima. Es posible que el abusador lo amenace con que le hará daño físico o le quitará a sus hijos. Puede amenazar con hacer daño a otros familiares o a mascotas familiares.

  • Los insultos pueden hacer que la víctima pierda la confianza en sí misma. Es posible que usen nombres ofensivos o despectivos, que lo acosen o que lo acusen de cosas que no ha hecho. El abusador puede decir que el comportamiento de la víctima es lo que provoca su enojo. El abusador puede manipular a la víctima a tal grado que se cuestione sus propios sentimientos, sus instintos y hasta su cordura. Desmoronar emocionalmente a la víctima le da mucho poder al abusador. Por ejemplo, podría poner en duda la manera en que recuerda los sucesos, aun si la víctima los recuerda con exactitud, o negar promesas que le haya hecho, por ejemplo.

El círculo del abuso

Si usted es objeto de abuso doméstico, es posible que transcurran varios días o semanas entre los ataques. Pero tal vez reconozca los pasos de una secuencia que se repite:

  • El agresor ataca con palabras o actos.

  • El agresor pide perdón y promete que no volverá a hacerlo.

  • El agresor comienza a comportarse como si estuviera tenso, enojado o deprimido. Estas son señales de que el abuso va a comenzar otra vez.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Última revisión: 4/1/2020
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