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Trastornos pulmonares y del pecho

Varios problemas pueden afectar a los pulmones y al pecho. Entre ellos se encuentran las masas, infecciones, enfermedades de las vías respiratorias y otras enfermedades. A continuación, se describen los tipos más comunes de problemas del pecho y de los pulmones.

Masas

Una masa es un crecimiento anormal de tejido. Puede ser un tejido que no sea cáncer (es decir, que es benigno) o puede ser cáncer (maligno). Si la masa se encuentra en un pulmón o en el pecho, el proveedor de atención médica tomará una muestra del tejido (biopsia). Esta muestra permite detectar si la masa es cancerosa. Incluso si no hay cáncer, es posible que se la deba eliminar.

Vista frontal del pecho donde pueden verse los pulmones con una masa en el pulmón derecho.

Infecciones

Las infecciones son enfermedades causadas por bacterias, virus u hongos. La tuberculosis y la neumonía son ejemplos de infecciones pulmonares. Este tipo de infecciones puede causar acumulación de líquido en los pulmones o en el pecho. Algunas infecciones pulmonares se propagan de la persona infectada a través del aire e infectan a otra persona. La mayoría de las infecciones pulmonares, si son causadas por bacterias, pueden tratarse con antibióticos. O bien, es posible que se usen otros medicamentos. 

Vista frontal del pecho donde pueden verse los pulmones con infección.

Enfermedades de las vías respiratorias

Las enfermedades de las vías respiratorias afectan los conductos (vías respiratorias) que llevan el oxígeno y otros gases dentro y fuera de los pulmones. Por lo general provocan que las vías respiratorias se estrechen o que queden bloqueadas. Entre las enfermedades de las vías respiratorias están el asma y la bronquiectasia.

Fumar suele ser una de las causas de las enfermedades de las vías respiratorias. Por ejemplo, fumar puede llevar a presentar un enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La EPOC se refiere a un grupo de enfermedades que destruyen los pulmones y dificultan la respiración. La EPOC incluye el enfisema y la bronquitis crónica.

Las personas con enfermedades de las vías respiratoria por lo general dicen que sienten como si estuvieran tratando de respirar a través de un popote (pajita).

Otras enfermedades graves

Otras cosas también pueden provocar enfermedades pulmonares. Algunas de estas incluyen la exposición a sustancias químicas tóxicas, a partículas finas como el polvo de carbón o de roca y asbesto.

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 11/1/2019
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