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Antitrombina (actividad y antígenos)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Antitrombina III funcional, AT funcional, actividad de la AT.

¿Qué son estas pruebas?

Las pruebas de antígenos y actividad de la antitrombina se usan para ayudar a averiguar la causa de la formación de coágulos sanguíneos anormales en su cuerpo. Un coágulo sanguíneo (o trombo) puede ser bueno o malo, según la situación. Su cuerpo necesita poder formar coágulos sanguíneos para detener el sangrado excesivo en caso de lesión. Sin embargo, es importante prevenir la formación de coágulos anormales que cortan el flujo sanguíneo necesario.

Normalmente, dentro del cuerpo hay un equilibrio saludable entre las sustancias químicas que promueven la coagulación y las sustancias químicas que la inhiben. La trombina es una proteína importante que promueve la coagulación. La proteína que la bloquea se llama antitrombina. La antitrombina diluye la sangre levemente de manera que no se coagule demasiado. Una deficiencia de antitrombina (AT) puede provocar una tendencia a formar coágulos sanguíneos.

Un ejemplo de un coágulo peligroso es la trombosis venosa profunda, o TVP. Este coágulo puede formarse en la pierna, el brazo, el abdomen (vientre) o cerca del cerebro. Otro coágulo peligroso es una embolia pulmonar, o EP. Este puede formarse cuando el coágulo recorre el torrente sanguíneo y queda atrapado en los vasos sanguíneos del pulmón.

Las deficiencias de AT pueden ser de tipo 1 o tipo 2.

En el caso de la deficiencia de AT tipo 1, el cuerpo no produce la suficiente cantidad de antitrombina. Es posible que la deficiencia de AT tipo 1 se adquiera o sea hereditaria. Hereditaria significa que fue transmitida o adquirida del padre o de la madre. Las tres causas principales de la deficiencia de AT adquirida son:

  • Insuficiencia hepática. Esto es porque la antitrombina se produce en el hígado.

  • Enfermedad renal. Puede causar la expulsión de demasiada cantidad de antitrombina en la orina.

  • Propagación de un cáncer, también denominada enfermedad metastásica.

La deficiencia de AT tipo 2 siempre se hereda de uno de los padres. En el caso de la deficiencia de AT tipo 2, es posible que su cuerpo produzca una cantidad normal de la proteína antitrombina, pero gran parte de esa proteína no funciona de la manera en que debería.

La prueba de antígenos de antitrombina mide la cantidad de la proteína antitrombina que produce el cuerpo, independientemente de qué tan bien funcione. La prueba de actividad de la antitrombina mide la manera en que la proteína inhibe la trombina. Como se explica a continuación, las dos pruebas pueden usarse juntas para determinar si un paciente tiene deficiencia de AT tipo 1 o tipo 2. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted puede realizarse una de estas pruebas, o ambas, si ha tenido un problema de coágulos sanguíneos. Es posible que su proveedor de atención médica recomiende específicamente una prueba de antitrombina si ha tenido alguna de las siguientes afecciones:

  • Una tromboembolia venosa antes de que cumpla 50 años. Este un coágulo que se forma en una vena y luego se desplaza (forma una embolia) a otra parte del cuerpo.

  • Un coágulo sanguíneo que se aloja en el pulmón (embolia pulmonar).

  • Un coágulo que se forma en el abdomen o cerca del cerebro.

  • Antecedentes familiares de problemas de coagulación de la sangre.

Por lo general, su proveedor no pedirá una prueba de antitrombina si tiene coágulos sanguíneos que se forman en las arterias en vez de las venas. Esto se debe a que la deficiencia de antitrombina no suele asociarse con la coagulación en las arterias. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

La deficiencia de antitrombina es una posible causa de la tendencia a la formación de coágulos sanguíneos no deseados. Es posible que su proveedor de atención médica quiera realizar pruebas para también detectar otras causas. Estas incluyen:

  • Deficiencia de proteína C. Es una enfermedad genética poco frecuente que causa que el cuerpo produzca coágulos sanguíneos anormales.

  • Deficiencia de proteína S. Es otra enfermedad poco frecuente que causa que el cuerpo produzca coágulos sanguíneos anormales.

  • Factor V Leiden. Es un trastorno hereditario más común que aumenta el riesgo de producir coágulos sanguíneos anormales.

  • Factor II G20210A. Es una mutación de un gen asociada con el aumento de los niveles del factor de coagulación protrombina. Esto significa que es más probable que se formen coágulos cuando no deberían. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados de las pruebas de actividad y antígenos se expresan en porcentajes. Diferentes laboratorios usan rangos normales levemente diferentes, pero, en general, se considera que entre un 80 % y un 120 % es normal para los adultos. Por lo general, los recién nacidos tienen alrededor de la mitad de antitrombina que los adultos. Los niveles de trombina en los bebés aumentan a los niveles adultos a los 6 meses.

En las personas con deficiencia de antitrombina por herencia genética, por lo general, los resultados de sus pruebas se encuentran entre un 40 % y un 60 %.

En la deficiencia de AT tanto de tipo 1 como tipo 2, la prueba de actividad de la antitrombina muestra un resultado bajo porque usted no tiene funcionando la cantidad de antitrombina que debería. Cuando la prueba de actividad de la AT muestra que los niveles son bajos, se puede usar la prueba de antígeno de la antitrombina para determinar si la deficiencia es del tipo 1 o tipo 2.

Si la prueba de antígeno de la antitrombina de seguimiento muestra un resultado más bajo de lo normal, es probable que tenga deficiencia tipo 1. No tiene la cantidad suficiente de la proteína antitrombina. Sin embargo, si la prueba de antígeno muestra un resultado normal, es probable que la deficiencia de AT que se muestra en la prueba de actividad sea del tipo 2. Esto significa que tiene una cantidad adecuada de la proteína antitrombina, pero su calidad es deficiente. Este problema surge de un defecto en la proteína antitrombina. 

No existe evidencia de que los niveles de antitrombina que sean más altos de lo normal causen problemas de sangrado o tengan alguna importancia médica. Por lo tanto, la principal preocupación está relacionada con la deficiencia de AT.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

En algunas situaciones, es posible que los niveles de antitrombina sean temporalmente bajos. Estas incluyen:

  • Coágulos sanguíneos agudos

  • Uso del medicamento anticoagulante heparina

  • Traumatismo grave

  • Quemaduras graves

  • Quimioterapia con el medicamento denominado asparaginasa

  • Coagulación intravascular diseminada (DIC, por sus siglas en inglés). Un trastorno de la sangre que, a menudo, ocurre con una infección del torrente sanguíneo (sepsis) o intoxicación de la sangre

Si usted ha estado tomando warfarina o heparina, o ha estado tomando medicamentos anticoagulantes después de un episodio grave de coagulación de la sangre, se debería volver a evaluar su nivel de antitrombina 2 semanas, o más, después de que haya dejado de tomar los medicamentos, a fin de obtener resultados más precisos.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita hacer nada especial para prepararse para esta prueba. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa si está tomando warfarina o heparina, o si está recibiendo quimioterapia con asparaginasa. Y asegúrese de que su proveedor de atención médica también sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Greco, Frank, MD
Revisor médico: Sather, Rita, RN
Última revisión: 9/1/2017
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